Éditorial

Monaco et l’Océan, un engagement historique

La connaissance et la préservation des écosystèmes marins sont liées à l’histoire de la Principauté depuis la fin du XIXe siècle, avec les nombreuses explorations marines conduites par le Prince Albert 1er, explorateur passionné, scientifique exigeant, qui fut l’un des fondateurs de l’océanographie moderne.

Cet engagement en faveur des océans s’est poursuivi tout au long du 20ème siècle avec, notamment, la signature en 1976 de l’Accord RAMOGE, entre la France, Monaco et l’Italie, pour la protection des eaux du littoral de Méditerranée. En 1982, la Principauté a par ailleurs été l’un des tous premiers États signataires de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer.

En juin 2006, date de la création de la Fondation Prince Albert II de Monaco, Monaco a rapidement pris des engagements forts tels que l’appel de 2008, sur l’arrêt de la consommation de thon rouge de Méditerranée, alors en danger d’extinction, ou la déclaration de Monaco de 2009 sur l’acidification des océans, portée par 150 scientifiques de 26 pays. La Fondation a également donné naissance, en 2010, à la Monaco Blue Initiative (MBI), plate-forme d’échanges réunissant ses membres pour aborder les défis mondiaux présents et futurs de la gestion et de la conservation des océans. Nous avons créé un Fond Environnemental en 2013, dédié à la gestion des Aires Marines Protégées en Méditerranée. En 2015, l’initiative BeMed est née pour lutter contre les pollutions plastiques en Méditerranée ; lors de la COP21 à Paris, nous avons joué un rôle majeur pour la déclaration Because the Ocean, soulignant le rôle essentiel de l’océan dans la régulation climatique, et signée aujourd’hui par 33 pays ;  puis, en 2016, la Principauté de Monaco a été à l’origine de la production par le GIEC d’un rapport consacré aux océans et à la cryosphère, dont la rédaction sera achevée à l’automne 2019.

L’avenir de nos océans en débat à la Monaco Ocean Week

L’idée d’une semaine de rencontres, de débats et d’actions dédiées à l’Océan est née d’une évidence : les acteurs clés du monde de la mer doivent partager leur analyse des grandes problématiques de la conservation du milieu marin et se mobiliser pour préserver les océans.

Du 8 au 14 avril 2018, experts locaux et internationaux, communauté́ scientifique, monde associatif et pouvoirs publics se réuniront ainsi, une nouvelle fois, dans la Principauté, à l’occasion de la deuxième édition de la Monaco Ocean Week. Au cours de cette semaine, Monaco annoncera officiellement sa co-présidence de l’ICRI (International Coral Reef Initiative) avec l’Australie, à partir du mois de juillet 2018.

L’année dernière, de nombreuses initiatives avaient été́ présentées lors de cette semaine des océans et des engagements clefs y ont été́ scellés, tels que la signature de l’accord de siège du Sanctuaire Pelagos, le financement des projets retenus dans le cadre de l’appel à micro-initiatives BeMed contre la pollution plastique ou le soutien aux pays du Sud de l’Association pour le Financement Durable des AMP de Méditerranée. C’est aussi à cette occasion qu’avait été annoncé le départ du Yersin, laboratoire de recherche flottant, pour la campagne 2017-2020 des Explorations de Monaco dont nous présenterons les premiers enseignements en avril, lors de la Monaco Ocean Week.

Une prise de conscience de l’urgence océanique

En novembre dernier, les Fidji, pays président de la COP23, et particulièrement menacé par les effets du changement climatique, a rappelé aux parties l’urgence de l’enjeu océanique pour le climat lors du lancement, à son initiative, du Partenariat pour l’Océan (Ocean Pathway Partnership). Lors de la Monaco Ocean Week 2018, et dans la suite logique de cette initiative, les activités maritimes des PEID (Petits États Insulaires en Développement) face au changement climatique seront inscrites au programme pour tirer les premières leçons et perspectives d’actions, après la COP23.

Montée du niveau de la mer, désoxygénation des eaux marines et côtières, acidification des océans… les menaces concernant les écosystèmes sont multiples. Ces périls provoquent également des prises de conscience salutaires. Partager les expériences, débattre et interpeler pour favoriser l’engagement et l’action, ce sera, en avril, et cette année plus que jamais, l’objectif principal de la Monaco Ocean Week.